Funcionarios de EEUU y responsables talibanes se reúnen para negociar acuerdo de conversaciones de paz en Afganistán

Diversos medios de prensa están confirmando la información filtrada sobre una reunión sostenida el pasado lunes 23 de julio entre un alto funcionario del Departamento de Estado de los Estados Unidos y funcionarios talibanes para iniciar posibles conversaciones de paz. La reunión fue desvelada por vez primera por el periódico norteamericano Wall Street Journal pero no ha sido confirmada por las autoridades.

la reunión fue mantenida entre la vicesecretaria del departamento de Estado de EEUU, Alice Wells (en la fot adjunta junto a Trump), y representantes de la insurgencia talibán en Afganistán, de la que se tenía hasta ahora un conocimiento extraoficial, se celebró en Doha, capital de Qatar, y arrojó según fuentes estadounidenses “señales positivas” con vistas a un posible inicio formal de conversaciones de paz en el país centroasiático, según han explicado a Reuters fuentes cercanas al encuentro.

Sin embargo, las fuentes talibán han pedido cautela. “A esto no se le pueden llamar conversaciones de paz”, han explicado. “Son una serie de reuniones para iniciar conversaciones formales y decididas, y acordamos reunirnos de nuevo pronto y resolver el conflicto afgano a través del diálogo”.

Un alto oficial del talibán afgano dijo en su cuenta de Twitter que el grupo insurgente sostuvo las primeras conversaciones directas con Alice Wells, la principal diplomática de Estados Unidos para el sur de Asia, en un debate preliminar sobre planes futuros para negociaciones de paz”.

El Departamento de Estado no ha confirmado hasta el momento el informe, pero señaló que la Sra. Wells había estado en Doha esta semana, donde se reunió con el viceprimer ministro Jalid bin Mohamed Al-Attiyah, “para analizar el progreso reciente hacia un proceso de paz encabezado por los afganos”.

Washington indicó un cambio en su política en junio, cuando el secretario de Estado, Mike Pompeo, dijo que Estados Unidos estaba preparado para “apoyar, facilitar y tomar parte” en las conversaciones. Pompeo reveló que el papel de las fuerzas extranjeras en Afganistán estaría sobre la mesa.

El gobierno afgano y los talibanes convocaron un cese del fuego de tres días el mes pasado en honor a Eid al-Fitr, la fiesta musulmana que marca el fin del Ramadán. La tregua reanimó las esperanzas de que se pueda lograr la paz. Pero los combates se reanudaron y observadores occidentales y afganos en Kabul opinan que Estados Unidos necesita hablar directamente con los talibanes para mantener el impulso.

Los talibanes han insistido durante mucho tiempo en sostener conversaciones directas con Estados Unidos, a lo que Washington se ha negado el gobierno de Afganistán. Los talibanes se niegan a negociar con el gobierno, al que considera ilegítimo. El pasado mes de febrero publicaron una carta abierta, firmada por el portavoz talibán Zabiullah Mujahid, expresando el deseo de mantener conversaciones de paz y pidiendo al “pueblo americano” y a los “congresistas amantes de la paz” que presionen a la Administración de Donald Trump para que accediera a las negociaciones.

(Fuentes: Reuters / APAFP)

El secreto de las conversaciones entre los EE.UU. y los talibanes

Los talibanes están abiertos a la idea de mantener a las tropas estadounidenses en territorio afgano, reveló un coronel retirado del Ejército de EE.UU., quien aprendió durante meses de diplomacia silenciosa.

Si la guerra exterior más larga de los Estados Unidos realmente llega a un cierre negociado, una cantidad significativa de crédito se destinará a un ex coronel del Ejército de EE.UU. y a un ex diplomático estadounidense de alto rango, segun un informe publicado en The Daily Beast.

En noviembre, Chris Kolenda (foto su perior adjunta) y Robin Raphel abordaron un avión a Doha, Qatar, para conversar con representantes de los talibanes. Fue el comienzo de un canal silencioso, nunca autorizado por funcionarios estadounidenses -quienes no les pagaron ni les pidieron que llevaran ningún mensaje- que resultó ser instrumental para convencer a la administración Trump, y en particular a altos funcionarios del Pentágono y del ejército estadounidense, de que había una oportunidad real de negociar el fin de la guerra.

Kolenda, un veterano de Afganistán, había estado aquí antes. Él fue parte de un intento en última instancia infructuoso durante la administración de Obama para hablar con los talibanes. Pero esta vez, hablando con los talibanes en Doha, “me llamó la atención lo que detecté que era un nivel de seriedad mucho mayor para cerrar el conflicto de lo que vi en 2011”, dijo Kolenda a The Daily Beast.

Esa seriedad se manifestó a través de líderes talibanes demostrando flexibilidad sobre el futuro de la presencia de las tropas de los EE.UU. a pesar de su estridente posición pública de que las tropas estadounidenses deben retirarse, los talibanes comunicaron a Raphel y Kolenda que existían circunstancias bajo las cuales podían imaginarse que vivirían con una presencia militar estadounidense continua. Y nuevamente prometieron que un Afganistán abierto a la participación política de los talibanes no albergaría una presencia terrorista extranjera, lo que satisfaría el objetivo central de los EE.UU. de la guerra de 17 años.

“Pudimos desafiar enérgicamente sus puntos de vista y no solo aceptamos lo que los talibanes nos  dijeron”, dijo Kolenda. “Dijeron que si un gobierno inclusivo, después de un acuerdo político en Afganistán, quiere que las fuerzas internacionales entren en el país para entrenar a las fuerzas de seguridad afganas, los talibanes dijeron que estarían de acuerdo con eso, porque habrían participado en esa decisión”.

Durante nueve meses, Kolenda y Raphel viajaron ida y vuelta entre Washington y Doha tres veces y, el mes pasado, agregaron Kabul a su itinerario. The Daily Beast puede revelar la existencia de su diplomacia informal ahora que la condujeron a Alice Wells, una funcionaria del Departamento de Estado con cartera del sur de Asia, que se reunió con funcionarios talibanes en Doha el 23 de julio en las primeras conversaciones entre los EE.UU. y los talibanes durante siete años.

Esas conversaciones fueron solo “preliminares”, según un funcionario talibán, y Kolenda se da cuenta rápidamente de que todas las decisiones difíciles, incluido el destino de las tropas estadounidenses, están por llegar. Pero tan recientemente como en junio, la administración Trump minimizaba cualquier posibilidad de conversaciones directas con los talibanes, y solo dijo que Estados Unidos estaba preparado para facilitar y contribuir a las conversaciones entre el gobierno afgano respaldado por Estados Unidos y los talibanes.

“La posición del gobierno estadounidense ha evolucionado”, dijo Raphel, quien reconoce que su diplomacia tranquila e informal fue uno de los factores entre muchos. “Finalmente llegaron a aceptar que realmente es un punto muerto”. Si bien los talibanes no pueden ganar de manera tradicional, tampoco podemos ganar”.

Varios desarrollos entre los propios afganos, especialmente un alto el fuego fundamental y marchas de paz a nivel nacional, llevaron a este nuevo estallido de la diplomacia. Pero “Chris y Robin fueron realmente útiles para elevar estos problemas a una administración joven que no se había empapado en la historia del proceso de paz de Afganistán”, dijo Johnny Walsh, un investigador del Instituto de la Paz de EE.UU. y ex funcionario del Departamento de Estado.

Esta no es la primera vez que los funcionarios de EE.UU. han intentado conversaciones directas con los talibanes. En 2011, la administración de Obama intentó llegar a la comunidad como una manera de casar su oleada de tropas con un acuerdo diplomático. Pero las conversaciones colapsaron antes de ganar tracción, gracias a las primeras filtraciones y la oposición de los Estados Unidos.

La guerra continuó mientras las administraciones estadounidenses cambiaban. Si bien todos los oficiales militares y altos funcionarios estadounidenses profesaron públicamente que no había una solución militar al conflicto, actuaron como si los hubiera, incluso cuando los talibanes acumularon éxitos en el campo de batalla de 2015 a 2017.

Pero los talibanes estaban menos aislados de lo que parecía. Con una oficina política en Doha, los talibanes desplegaron silenciosas actividades diplomáticas de una variedad de interlocutores, tanto gubernamentales como privados. Entre los canales privados había uno de las conferencias antinucleares Pugwash, que a lo largo de los años celebraron foros en Doha, Dubai y Kabul. La figura clave que mantuvo abierta la línea de los talibanes en Doha fue el secretario general de Pugwash, Paolo Cotta-Ramusino, un físico cuántico italiano que, durante cinco años, mantuvo una línea abierta con los talibanes en busca de una oportunidad.

Cotta-Ramusino conocía a Raphel “por muchos años”, dijo, y Raphel asistió a varias conferencias de Pugwash. Un embajador jubilado, Raphel fue una figura importante en la diplomacia regional. Fue la primera secretaria asistente del Departamento de Estado para el sur de Asia que tenía contactos paquistaníes extensos, y era una cantidad conocida para los talibanes.

Cotta-Ramusino se convenció en octubre de 2017 de que había una apertura para la paz entre los talibanes. Raphel, que pensó que valía la pena explorar, quería tener la credibilidad de un oficial militar estadounidense de alto rango que había luchado en Afganistán, creído en la paz y que era probable que escuchara el establishment militar.

Kolenda se ajusta a la ley. Fue consejero de la subsecretaria de Defensa de la época de Obama, Michele Flournoy, y el otrora comandante de guerra de Afganistán, Stan McChrystal. El ex secretario de Defensa Robert Gates incluso había recurrido a Kolenda como su representante para las conversaciones abortadas de Talibán en 2011. La experiencia de Kolenda en Afganistán es representativa de 17 años de guerra y única dentro de ella.

Al igual que cientos de miles de compañeros veteranos, el Coronel Kolenda conocía el costo del conflicto afgano: perdió a cuatro de sus soldados en Kunar y Nuristán en 2007 y 2008. Incluyeron al mayor Tom Bostick, a quien Kolenda visitó la semana pasada en la Sección 60, Gravesite 8755 del Cementerio Nacional de Arlington. Pero, inusualmente para un hombre con su formación, Kolenda ha exhortado durante años y con pasión a los funcionarios de los EE.UU. a buscar un acuerdo diplomático para superar la inercia de alto nivel que ha mantenido la guerra en marcha en piloto automático.

“Estaba apareciendo en varios paneles de la ciudad hablando perfectamente bien, y no mucha gente”, dijo Raphel. Kolenda habla de la búsqueda de la paz con los talibanes como una obligación, no como una ocurrencia tardía o como una quimera.”Soy responsable de la muerte de cientos de cientos de estos tipos. Nunca he perdido el ojo porque sé que estábamos haciendo lo correcto de la manera correcta “, dijo. “Pero la violencia no es un fin en sí misma”. Cuando su adversario está listo para aceptar sus objetivos de guerra, entonces creo que tiene la obligación de buscar una forma seria de terminar la guerra”.

Las posiciones de los talibanes en sus conversaciones con Raphel, Kolenda y Cotta-Ramusino fueron, a lo sumo, evoluciones de sus posturas previas -a menudo rechazadas por los estadounidenses- en lugar de transformaciones al por mayor. Pero escucharon la urgencia de los talibanes. Funcionarios talibanes dijeron que temían que Afganistán se convirtiera en una “segunda Siria”, seguramente conscientes del aumento de la presencia del Estado Islámico allí que desalojaba a los partidarios y el poder político de los talibanes.

La posición pública del Talibán es, y sigue siendo, que la ocupación militar extranjera de Afganistán debe terminar como una condición previa para las negociaciones. Pero, en privado, los talibanes indicaron una flexibilidad extraordinaria, e incluso una apertura teórica a la presencia de tropas residuales de los EE.UU.

Si el gobierno afgano, respaldado por Estados Unidos enmendó la constitución, abrió el sistema político y aceptó la participación de los talibanes, los negociadores talibanes dijeron que considerarían la idea de que el gobierno resultante podría invitar a las fuerzas de los EE.UU. a quedarse. Esas tropas

estadounidenses podrían continuar entrenando a los soldados afganos, incluidos, hipotéticamente, ex comandantes talibanes. En ese momento, dijeron, no sería una ocupación. Incluso estuvieron abiertos a recibir mensajes de escucha de vigilancia de EE.UU.

Los talibanes, dijo Cotta-Ramusino, pueden poner la cuestión de la presencia de tropas dentro de un “marco de acuerdo” más amplio sobre la continuación de la ayuda internacional. Pero revertir su posición pública de expulsar a las tropas extranjeras antes de ese marco pondría en riesgo una revuelta de base que amenaza la capacidad de los talibanes para cumplir sus promesas.

“No quieren a las tropas, pero si hay suficientes garantías de que las tropas no las están combatiendo, entonces se puede discutir”, dijo Cotta-Ramusino. Entre líneas, los talibanes también parecían reconocer que “los días de sus logros en el campo de batalla de finales de la era de Obama han terminado”, como lo expresó Kolenda.

Los talibanes anticipaban que Donald Trump se retiraría de Afganistán. Cuando no lo hizo, aceptando a regañadientes el enfoque del ex asesor de Seguridad Nacional HR McMaster de permanecer indefinidamente con un modesto aumento de las fuerzas estadounidenses, los talibanes, concluyó Kolenda, tuvieron la sensación de que su influencia había llegado a un punto alto y querían bloquearla en general, mientras advirtió que Afganistán era un barril de pólvora que podría explotar durante las elecciones de 2019.

“Fueron reflexivos y serios”, dijo Raphel. “Habían reflexionado, como cualquiera, en su tiempo en el poder y que habían cometido algunos errores graves”. Raphel continuó: “Dicen que no quieren ningún grupo terrorista extranjero en suelo afgano y no dejarán que aflore en Afganistán”.

Desde la perspectiva de Kolenda, todo eso significaba que los talibanes estaban dispuestos a vivir con los intereses centrales -sin terrorismo, estabilidad bajo un gobierno inclusivo y legítimo, protecciones de los derechos humanos, frenar el tráfico de narcóticos- que los EE.UU. habían estado luchando inútilmente para asegurar.

Pero el escepticismo en Washington sobre los talibanes era alto, al igual que la habituación a una guerra tan larga. Kolenda y Raphel lo encontraron cuando informaron a los funcionarios de la administración después de su viaje. Durante una visita de seguimiento en Doha en enero, a la que Cotta-Ramusino no pudo asistir, los estadounidenses instaron a los talibanes a hacer una declaración pública que señalaba su disposición a la diplomacia en términos que los Estados Unidos podrían aceptar.

El 14 de febrero, los talibanes entregaron. Su declaración fue característicamente estridente, al referirse a las “políticas inexpertas del presidente Trump y sus asesores guerreristas”. Pero los talibanes también dijeron, públicamente, que no tenía “ninguna agenda para jugar ningún papel destructivo en ningún otro país” y “no permitirían a nadie” utilizar el territorio afgano contra cualquier otro país”. Su mensaje principal era que era hora de dialogar con los Estados Unidos.

Sin embargo, los talibanes aún estaban librando una guerra. A finales de enero, los talibanes asumieron la responsabilidad de una bomba suicida masiva, escondida en una ambulancia, que mató a 100 personas en Kabul, la capital que solo esporádicamente experimenta la violencia que la guerra ha traído al interior del país.

A las dos semanas de la declaración del Talibán, el presidente afgano -auspiciado por Estados Unidos-, Ashraf Ghani, hizo su propia obertura. Ghani prometió entrar en un proceso de paz con los talibanes “sin condiciones previas” y ofreció a los talibanes el reconocimiento de su legitimidad como parte en el conflicto, otro objetivo talibán. Incluso lanzó un alto el fuego para subrayar su seriedad, a pesar del reciente atentado suicida. Reuters señaló que fue un “cambio de tono para Ghani, que ha llamado regularmente a los talibanes ‘terroristas’ y ‘rebeldes'”.

Pero aunque las dos declaraciones parecían representar un impulso para la paz, señalaron un atolladero diplomático. Los talibanes rechazan el gobierno de Ghani como un títere y prefieren tratar con su patrón estadounidense. Ghani, con respaldo vocal estadounidense, se posicionó como la figura central. Una negociación bilateral entre los EE.UU. y los talibanes podría socavar a un gobierno que Washington ha pasado 17 años respaldando como la voz legítima de Afganistán. “Hubo un enfrentamiento”, dijo Raphel.

Dentro de la administración Trump, también existía un gran escepticismo de que los talibanes pudieran cumplir las promesas que escucharon a través de Kolenda y Raphel. Durante años, los funcionarios de EE.UU. han sostenido que los talibanes son un grupo paraguas descentralizado de facciones, en lugar de una fuerza unida. El impacto de esa sabiduría convencional es hacer que la diplomacia carezca de sentido, ya que se desconocía si los interlocutores talibanes realmente hablaban por alguien más. Una procesión de oficiales militares, durante la mayor parte de una década, ha predicado fracturar a los talibanes mediante esfuerzos de “reconciliación”, a pesar de su pésimo historial.

Aun así, Kolenda, Raphel y Cotta-Ramusino regresaron a Doha en mayo para un nuevo parlamento con figuras talibanes que les dieron el mismo mensaje: queremos hablar con los estadounidenses, como en noviembre y enero. Una vez más, cuando regresaron a Washington, continuaron informando a la administración sobre el pensamiento de los talibanes. “Informaríamos a los funcionarios del Departamento de Defensa después de cada compromiso, aquí en D.C. y también en Kabul. La alta dirección, los mantuvimos muy bien informados con actualizaciones verbales y lecturas escritas “, dijo Kolenda.

No mucho después llegó el avance

El 5 de junio, Ghani anunció un alto el fuego de Ramadán unilateralmente como un gesto de paz. El comandante militar estadounidense en Afganistán, general John Nicholson, inmediatamente lo respaldó, aunque no sabía cómo responderían los talibanes. La respuesta de los talibanes fue sísmica: cuatro días después, ordenaron su propio alto el fuego, aplicado a los afganos, no a las fuerzas estadounidenses, para las vacaciones en Eid.

Lo que surgió fue un derroche de alegría y solidaridad en todo el país. Soldados afganos tomaron selfies con sus adversarios talibanes. Ese mes, los afganos comunes emprendieron marchas de paz masivas desde la provincia de Helmand devastada por la guerra hasta Kabul, a cientos de millas de distancia, exigiendo una paz duradera entre el gobierno y los talibanes.

Pero el verdadero cambio radical estaba teniendo lugar a 7 mil millas de distancia. Los talibanes, contrariamente a los años de sabiduría recibida por el Pentágono, acababan de demostrar que tenían la capacidad de ordenar y hacer cumplir el alto el fuego, lo que significaba que tenían un control centralizado sobre sus combatientes. Si eso era cierto, significaba que había alguien con quien los EE.UU. podían hablar, si la administración estaba dispuesta.

El estancamiento diplomático, sin embargo, permaneció. Los EE.UU. no podían darse el lujo de socavar a Ghani. Pero el 16 de junio, el Secretario de Estado, Mike Pompeo, hizo un gesto por su cuenta. No ofreció conversaciones unilaterales, de acuerdo con el mantra de Estados Unidos de que todas las negociaciones sean “dirigidas por los afganos”. Pero dijo que “Estados Unidos está preparado para apoyar, facilitar y participar en” las conversaciones entre los talibanes y los afganos. gobierno.

Todavía faltaba un acuerdo para las conversaciones entre los Estados Unidos y los talibanes, pero fue un movimiento en esa dirección, a pesar de que los talibanes, después de que cesó el fuego, mataron a 30 soldados afganos y días después siguieron con otra ola de ataques mortales que mataron 16 más. A pesar del derramamiento de sangre, el Pentágono, que no quiso hacer ningún comentario sobre esta pieza, se estaba calentando a un diálogo directo.

El respaldo talibán del alto el fuego Eid había creado, a fines de junio o principios de julio, lo que Kolenda llamó “entusiasmo” para las conversaciones de paz. El Secretario de Defensa, Jim Mattis, el Jefe del Estado Mayor Conjunto, el General Joseph Dunford; el Jefe del Comando General, General Joe Votel, y Nicholson ahora querían que las conversaciones avanzaran y conocieran rápidamente la duración extrema de la guerra y que habría no hay recursos adicionales de Trump para llevarlo a cabo.

El escepticismo del Departamento de Estado disminuyó cuando el apoyo unido del Pentágono se unió. Pero hubo continuas dudas por parte de algunos funcionarios: ¿No sería acaso un diálogo entre los Estados Unidos y los talibanes lo que socavaría a Ghani?

Wells, el subsecretario de Estado interino para Asia Meridional y Central, propuso una formulación que superó a la oposición burocrática final. Los EE.UU. podrían participar en “conversaciones, no en negociaciones”. Parece una distinción sin diferencia, pero tenía sustancia. Los EE.UU. explorarían con los mecanismos talibanes el inicio de un proceso de paz al que Washington contribuiría bajo los auspicios de Afganistán. Pero no estaba negociando el futuro de Afganistán, eso dependería de los propios afganos.

El Departamento de Estado se negó a responder preguntas específicas para esta pieza. Pero un portavoz proporcionó una declaración que parecía hacerse eco del concepto de conversaciones entre los Estados Unidos y los talibanes, pero no de negociaciones sobre asuntos de gran alcance que obstaculizan la soberanía afgana: “Nuestra política es apoyar un proceso de paz liderado por los afganos. Cualquier negociación sobre el futuro político de Afganistán será entre los talibanes y el gobierno afgano. Como dijo el Secretario Pompeo en Kabul: “Estados Unidos apoyará, facilitará y participará en estos debates de paz, pero la paz debe ser decidida por los afganos y se asentará entre ellos.” Estados Unidos está dispuesto a hacerlo cuando lo solicite el gobierno de Afganistán.”

Kolenda, Raphel y Cotta-Ramusino abordaron otro avión el 23 de junio. Este no se dirigía a Doha, sino a Kabul. Pasaron la semana siguiente hablando con unos 40 afganos diferentes, incluyendo figuras importantes como Ghani, el presidente ejecutivo Abdullah Abdullah, el ex presidente Hamid Karzai, e incluso el caudillo y jefe insurgente Gulbuddin Hekmatyar, que entretuvo a los estadounidenses en su villa de Kabul. Escucharon, en general, entusiasmo por el proceso de paz y la sensación de que los Estados Unidos necesitaban ayudar a romper el bloqueo diplomático que lo inhibía.

Públicamente, los EE.UU. aún insistieron en que no hubo cambios en las obras. Pero el Pentágono ya se estaba preparando para las implicaciones de un proceso de paz. Según un funcionario estadounidense, Dunford y Votel comenzaron una “defensa interna” para un “camino adelante” para integrar a los combatientes talibanes en las fuerzas de seguridad nacionales afganas en caso de que el proceso de paz madure lo suficiente. El Pentágono ya está preparando un día en el que sus enemigos y sus clientes se unirán funcionalmente.

El 23 de julio, Wells llegó a Doha para hablar con los talibanes. Funcionarios talibanes han confirmado la reunión, que fue reportada por primera vez por The Wall Street Journal. Preguntado por The Daily Beast, el Departamento de Estado eludió la existencia de la reunión y hasta ahora solo ha confirmado que Wells visitó Doha en esa fecha. Pero la obertura había comenzado.

Todos los involucrados en el proceso enfatizan que apenas ha comenzado. Cada pregunta difícil sobre el rumbo futuro de Afganistán y la presencia de los Estados Unidos dentro de ella, aún no ha sido probada por la probable diplomacia ardua que se avecina. Esa diplomacia debe lidiar con las cicatrices de dos generaciones de guerra en Afganistán.

Pero es la diplomacia entre los combatientes. No está peleando indefinidamente con poco más que gestos para tal vez encontrar una salida al conflicto entrenando a los afganos y retirándose gradualmente, como si los talibanes fueran irrelevantes para el futuro.

“Es nuestra responsabilidad y nuestro deber buscar una solución diplomática para este conflicto y la forma en que las cosas han evolucionado en el último año, está claro que hay una oportunidad. Es nuestra responsabilidad aprovecharlo”, dijo Raphel. “No podemos esperar y dejarlo pasar, considerando la cantidad de afganos, estadounidenses y otros que han muerto en esta guerra”.

Y para Kolenda, el proceso que se avecina representa lo más cercano que Estados Unidos puede llamar victoria: un acuerdo sobre el futuro de Afganistán para garantizar los objetivos de guerra que quedaron de los ataques del 11 de septiembre. “Tienes que dejar de lado animosidades personales y mirar lo que es de interés nacional”, dijo Kolenda. “No es fácil de hacer. No es fácil dejar de lado esos sentimientos personales. Pero tienes que hacerlo, básicamente para ganar una guerra a través de un resultado negociado. Es una obligación”.

(Fuente: The Daily BeastAl Mayadeen)

También te podría gustar...

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *